El Hospital Materno Infantil Juan Pablo II, es un programa permanente de salud, de Cáritas Arquidiocesana de Santiago de Guatemala, que promueve el bienestar físico, emocional y espiritual de las personas que lo necesiten

La Doctora Sandra Cetina, Cardiologa del Hospital Materno Infantil Juan Pablo II, nos explica un poco sobre las diferentes y más comunes enfermedades del corazón que padecen los niños.

Las enfermedades del corazón, conocidas también como cardiopatías congénitas, son un grupo de enfermedades caracterizado por la presencia de alteraciones estructurales del corazón producidas por defectos en la formación del mismo durante el embarazo (primeras 8 semanas de gestación).

Aparecen en 8 de cada 1.000 recién nacidos vivos, existiendo un número casi incontable de cardiopatías congénitas diferentes, por lo que es necesario clasificarlas:

  • Cortocircuitos izquierda-derecha: Son aquellas en las que se produce un defecto en las estructuras cardiacas que separan la circulación sistémica de la pulmonar, produciéndose el paso de sangre oxigenada a no oxigenada. En este grupo encontramos la comunicación interauricular (CIA), comunicación interventricular (CIV) y el ductus arterioso persistente (PCA), entre otras.
  • Lesiones obstructivas: Dificultan la salida de la sangre de las cavidades cardiacas. Entre ellas están las estenosis aórtica y pulmonar y la coartación aórtica.
  • Cardiopatías congénitas cianóticas: Impiden la adecuada oxigenación de la sangre que llega a los tejidos, por lo que aparece cianosis (coloración azul de labios y uñas). Las más frecuentes son la transposición de grandes vasos, la tetralogía de Fallot y la anomalía de Ebstein. La sintomatología asociada a las mismas es muy variable y va desde las que son sin sintomáticas y no requieren de tratamiento específico hasta aquellas que ocasionan síntomas severos y precisan cirugía.
  • Soplos cardíacos: Es importante saber que no todos los soplos son producidos por una cardiopatía congénita, ya que los llamados soplos funcionales o fisiológicos aparecen en corazones normales y no tienen ninguna implicación negativa.

 

La Dra. Cetina nos informa sobre las enfermedades del corazón más comunes en los niños.

Respecto a las pruebas diagnósticas, las cardiopatías congénitas suelen producir alteraciones en el electrocardiograma y la radiografía de tórax, pero la prueba diagnóstica fundamental es el ecocardiograma, que permite diagnosticar y evaluar la gravedad de la mayoría de ellas. En ocasiones puede ser necesario realizar un cateterismo cardíaco.

El tratamiento, cuando es necesario, suele ser quirúrgico. En algunos casos, la alteración puede corregirse con una única intervención quirúrgica, pero en las cardiopatías congénitas más complejas puede ser necesaria la realización de más de una operación.

Los avances en su diagnóstico y tratamiento han mejorado mucho el pronóstico, de forma que actualmente más del 80% de niños afectados sobreviven hasta la edad adulta.